מלחמת העולם השנייה

מלחמת העולם השנייה (1945-1939) הייתה המלחמה הגדולה, הקטלנית והטרגית ביותר בתולדות המין האנושי. המלחמה גבתה את חייהם של כ-60 מיליון איש. כשישה מיליון מהקורבנות הם יהודים שנרצחו בשואה שניהלה גרמניה הנאצית בשנות המלחמה, בניסיון להשמיד את העם היהודי בשיטתיות ואכזריות חסרות תקדים בהיסטוריה האנושית. הלחימה הברוטאלית והממושכת, שנמשכה שש שנים, זרעה הרס אדיר ברחבי אירופה ומיליונים נותרו ללא קורת גג. עשרות מדינות השתתפו במלחמה שהתנהלה בין מדינות הציר שכללו בעיקר את גרמניה, איטליה ויפן, לבין בעלות הברית שכללו בעיקר את ארצות הברית, בריטניה, סין וברית המועצות (החל מיוני 1941). ארצות הברית הצטרפה ללחימה בדצמבר 1941, לאחר שהיפנים תקפו בסיס אמריקאי בפרל הארבור וגרמו לאבדות קשות. הרכב המדינות בשני הצדדים השתנה פעמים רבות במהלך המלחמה.

מהלך המלחמה

המלחמה פרצה ב-1 בספטמבר 1939 עם פלישת גרמניה לפולין וכיבושה בתוך חמישה שבועות. בתוך כשנה וחצי השתלטה גרמניה על מרבית אירופה, בתקופה הראשונה ללא תגובה משמעותית מצד בעלות הברית. מבצע ברברוסה שבו פלשה גרמניה במתקפת פתע ביוני 1941 לעומק ברית המועצות היה נקודת מפנה משמעותית. מעתה הקצינו הגרמנים את אכזריותם כלפי היהודים והחלו ברצח המוני, תחילה בבורות ירי ובהמשך במחנות ההשמדה שהקימו. מ-1942 גברו המאמצים המלחמתיים של בעלות הברית נגד מדינות הציר. במקביל נמשכו הקרבות בין הרוסים לגרמנים על אדמת ברית המועצות עד ראשית 1944, אז החלו הרוסים להדוף את הגרמנים ולשחרר את מזרח אירופה מהכיבוש הנאצי. ב-30 באפריל 1945 התאבד היטלר, וב-8 במאי נכנעה גרמניה והסתיימה הלחימה באירופה. אולם הקרבות העזים בין היפנים לאמריקאים נמשכו, ובאוגוסט 1945 הטילה ארצות הברית שתי פצצות אטום, בפעם היחידה בהיסטוריה, על הירושימה ונגאסקי שביפן. יותר מ-100 אלף איש נהרגו. ימים ספורים לאחר מכן נכנעה יפן, וכך הסתיימה מלחמת העולם השנייה עם ניצחון בעלות הברית.

ראיתם את ההגדות של פסח שאלתרו חיילים יהודים בצבא הבריטי במלחמת העולם השנייה? קראו את המכתב האחרון והמרגש שכתבה חנה סנש, שצנחה עם הכוחות הבריטיים בהונגריה, שבועות לפני שנתפסה והוצאה להורג. ועיינו ברשימות השמות של היהודים ההונגרים שהגיעו לשווייץ בזכות "רכבות ההצלה" שארגן קסטנר.

קבלו את הסיפורים הכי טובים שלנו ישירות למייל